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Jul 30, 2008

 

SATOKO ELEMENTARY SCHOOL, NIIGATA PREFECTURE

Elementary School Curriculum Coordinator

 

パトリック・ビックフォード先生は当校にALTとしておいでになり、2年間児童の英語教育にご尽力くださいました。私は国際理解教育担当教員としての立場でパトリック先生と2年間勤務し、彼が新潟県においてとても優秀なALTであったことを強く感じております。

 

第1にパトリック先生は英語教育に強い情熱と使命感をもっていらっしゃるということです。それに代表されるのが、彼が立ち上げ、そして運営しているWEBサイト“Englipedia”です。このサイトは日本における英語教育の質を高めることを目標としており、英語教育に携わる小・中・高校教師はもちろん、ALT、英語教育に興味のある人、児童や生徒、保護者も自由に無料でアクセスできるサイトです。パトリック先生が新潟県に在住するたくさんのALTに自ら働きかけ、まず核となるコンテンツを作り上げました。その後、彼の考えに賛同するボランティアがたくさん協力し始めています。

 

小学校英語については、授業のアイディアや授業に活用できるたくさんのゲームが載せられ、その数は膨大なものになっています。今もなお、その数は増え続けており、いくつかのゲームを組み合わせて行うだけで密度の高い授業ができるほどその質量ともに充実しています。また、日本人教師が抵抗感なく使えるように日本語にも翻訳されています。これから本格的に始まる小学校英語に向けてたいへん有用な情報源になっています。

 

中学校英語についてはすべての教科書が網羅されており、中学生向けの指導方法やゲームも満載されています。そしてこちらも日々更新され、新しい指導方法やゲームが紹介されるようになっています。

 

また、英語教育の改善について意見交換を行える掲示板も備えられ、日々熱心な議論が交わされる場となっています。

 

紙面では語り尽せないほど充実した内容の“Englipedia”を作り上げるために、パトリック先生が費やした時間は膨大です。寝食も忘れサイト作りに没頭し、“Englipedia”は彼の英語教育に対する情熱そのものであるとも言えます。一日に何百人もの人がそのサイトを訪れている事実がその内容のすばらしさを物語っていると言えます。

 

第2にパトリック先生は子ども好きで、子どもたちの考え方や特性をとてもよく理解しているということです。彼が授業を始めるとどんなクラスもあっという間に彼の授業の魅力に引き込まれ、集中して活動を行い、充実した表情で学習を終えます。一人ひとりの子どもと1対1で言葉を交わす場面を必ず取り入れ、英語はコミュニケーションが重要であるという彼の考えを授業の中で実践しています。

 

第3に彼は優れた英語指導技術を持っているということです。フォニックスを導入した授業展開を工夫し、さらに実践を通して日々フォニックスの効果的な運用について研鑽を積んでいます。県内でもたくさんの講演会を開催し、ALTや英語教師にフォニックスを指導する第1人者として活躍しています。
先日行われたフォニックスの講習会は新聞にも大きく掲載されました。

 

第4に彼は日本の文化を深く理解しており、日本人の特性をよく理解した上で英語指導を行っているということです。日本の文化、英語圏の文化を双方深く理解して英語教育を進めていける彼の存在意義は絶大です。

 

以上のようなことから、パトリック先生は非常に優秀なALTです。自信をもって推薦いたします。

 

新潟県上越市立里公小学校
教務主任 宮越 悟 (Satoru Miyakoshi)

 

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Jul 20, 2008

 

SANWA JUNIOR HIGH SCHOOL, NIIGATA PREFECTURE

Junior High School English Teacher

 

パトリック・ビックフォード先生とともに2年間勤務し、彼が新潟県において、いかに素晴らしいALTであったかを述べたいと思います。

 

まず、第一に「ALTとして日本の英語教育に熱心に携わっていらっしゃる」という点です。

 

新潟県では、ALTとのTTで、主に、文法事項の言語活動を行うことが多いように思います。

 

ところが、パトリック先生とのTTでは、年間を通じて、フォニックスを教えました。フォニックスは、ややもすると、生徒にとっては退屈な授業になる恐れもはらんでいます。実際、そのような例を聞いたこともあります。

 

しかし、パトリック先生は、フォニックスをよく理解したうえで、教材研究を熱心に行い、授業をどんどん切り拓いていらっしゃいました。生徒の理解状況に合わせて、段階的に、フォニックスの授業を進め、時には、生徒の知的好奇心を引き出すような活動も織り交ぜて、授業を展開する手腕を持っていらっしゃいます。当然、英語を好きな生徒はもちろん、英語を不得意とする生徒でさえも、パトリック先生の授業に惹きつけられ、非常に楽しんで授業に臨んでいました。

 

パトリック先生は、日本の英語教育をじっくり理解したうえで、生徒に英語の力をつけるために、フォニックスの指導に力を入れていらっしゃる様子には、ALTとしての自分の役割を最大限に果たそうとするプロ意識がうかがえます。新潟県のALTとしておよそ5年勤務なさっていますが、その実績は知れ渡っており、上越市教育事務所の指導主事から依頼され、ALTの研修会で、フォニックスの指導法を講義することも多いとうかがっています。また、ホームページを作成し、そこでは、フォニックスの指導法をはじめ、あらゆる文法項目の言語活動を紹介し、大変見ごたえのあるホームページを作成していらっしゃいます。

 

第二に「人柄が非常に温和で、生徒に非常に好かれている」という点です。

 

日本語が堪能で、日本語能力試験3級を取得しています。また、親日家でもあり、日本について、どんなことでも知ろうとなさっています。どの教職員にも、日本語を用いてさまざまなことを尋ね、そこから、仲むつまじい関係を築いていらっしゃいます。職員作業にも、率先して、力を貸してくださいました。

 

また、学校行事にも、積極的に参加され、生徒との交流を深めていました。遠足では、自らも参加し、また、部活動大会、体育祭、音楽祭などの学校行事では、進んで写真を撮り、後日、生徒が見て楽しめるポスターを作成してくださいました。とりわけ、卒業式では、卒業生一人一人が証書を授与される姿を写真におさめ、後日、その写真で、本のしおりを作成し、卒業生に渡していました。

 

以上述べたように、パトリック先生は非常に素晴らしいALTです。そのため、必ずやその力を発揮されることと強く確信しています。

 

上越市立三和中学校 
英語科 教諭 野本 裕美 (Hiromi Nomoto)

 

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Nov 22, 2002

 

UNIVERSITY OF ALASKA ANCHORAGE

Department of Languages, Japanese Instructor

 

I am pleased to write this letter on behalf of Patrick Bickford who is applying for the Japan Exchange and Teaching (JET) Program.

 

I have known Patrick over the years through my Intermediate Japanese and Advanced Japanese courses. He has been a highly motivated learner. He has demonstrated a good and positive learning attitude with a high attendance rate and overall high scores in daily quizzes, homework and grammar tests. The most highly commendable part of him is that he has made a tremendous effort to overcome some difficulties he faced with in learning Japanese. I still remember very well that there is not a single class in which he remains quiet; his questions regarding grammars and cultural issues help enhance the learning atmosphere of the class. I believe that his talent to solving questions by asking questions and discussions has contributed tremendously to UAA’s Speech and Debate Team, through which he participated numerous Debate competition in other states.

 

Concerning his attitude toward Japanese culture, I think he is very sensitive to and eager to learn about it as well as about cross-cultural issues. He is matured enough to encounter with different culture, thinking and ways of living. He is flexible enough to cope with and appreciate these differences.

As a teacher, I am confident that he will produce quality work for your program. He is a pleasant person to talk with and to share ideas. He will be a wonderful ALT, assisting the classroom teacher and increasing students’ motivation to study English.

 

Judging from his bright personality and his highly positive performance in my classes, I am comfortable to say that Patrick is courteous and pleasant, and he has a great ability to get along with people. I highly recommend Patrick Bickford to the JET program. He has the skills and enthusiasm necessary to make a great teacher, and also has all the personality that will make him a fantastic JET.


Hiroko Harada

Assistant Professor of Japanese
Coordinator, Japanese Program
Dept. of Languages
Univ. of Alaska Anchorage

 

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Jul 2, 2002

 

UNIVERSITY OF ALASKA ANCHORAGE

UAA's Speech & Debate Team Member

 

 I have known Patrick Bickford for nearly two years, and in that time I have been continuously impressed with his range of knowledge, experience, dedication, and perseverance. He has demonstrated his characteristics of leadership by means of his exemplary character, and commitment to success- both his own and of those around him.

 

I first met Patrick in the fall of 2000 on the UAA Seawolf Speech and Debate team. He was new to the activity of debate and forensics, but I was surprised by his hard work and the effort that he put into his preparation of competitive events. This effort reflected the drive to prove himself among others who had been competed in the activity throughout high school and college for upwards of 6 years. And the effort more than paid off. He was the only member of the team to even attempt competing in Prose interpretation- consistently one of the most competitive of all forensics events. And despite being new to the activity and the event, he still proved his ability to succeed by bringing home a number of awards.

 

One of the many factors that has contributed to his capabilities as a leader is his degree of life experience. Patrick tried out for the debate team when he was 25. No small feat when considering that nearly all competitive collegiate activities are participated in by those who begin directly upon entering college, and usually by those who have competed previously in high school. Yet by trying out and competing successfully, Patrick proved that you are never too young to try something new. His life experience provides him with a maturity that enables Patrick to be a leader on the team, even for members with more competitive experience.

 

Around the same time that he joined the team, he also became a resident advisor for the University. The position and the responsibilities of the job speak for itself. During this time he was also a manager for Totem Theatres. Thus he was serving in positions of direct leadership as a manager and an RA, having a responsibility to a number of residents and employees, competed on a traveling forensics squad, and all the while maintained a 3.5 GPA!

 

Leaders take a variety of forms. The most commonly thought of ones are those that we see in the spotlight, those who garner the most attention. Equally important are those who lead from behind-the-scenes, usually by the examples that they set. Patrick has always been the ‘lead by example’ type. It would be a mistake to measure his leadership qualities solely by his outward success in his school work and activities. Many of us quickly began to see Patrick as more than a team member, we began to see him as a friend. He is the type of guy who you know you can call up at any time, with any problem, and he will be there to help you in any way that he can. On a personal note, I believe Patrick is a leader in the truest sense because simply by knowing him, I have tried to emulate those qualities of being a good friend that I have seen within him and have come to admire. Leaders don’t have to direct others outwardly in order to be successful. In fact I think it is better when they inspire others to action. And for all of these reasons, I strongly urge your consideration of Patrick Bickford for the Union of Students Leadership Scholarship.

 

John Schultz

UAA Speech & Debate Member

 

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Feb 10, 1999

 

ALASKA PACIFIC UNIVERSITY
Facility Coordinator

 

This letter is in regards to Patrick Bickford’s desire to receive a tuition assistance scholarship. Over the past two years Patrick has been employed with Alaska Pacific University as the Courier/Facility Setup Employee.
 
In the two and one half years Patrick has worked under my supervision I have found him to display exemplary work ethics, reliability, conscientiousness, and to be extremely customer service oriented. On many occasions Patrick has assumed my responsibilities while I have either been absent due to illness or on vacation.

 

Patrick continually displays his enthusiasm and desire in learning the Japanese language and culture. To help him learn his Japanese, Patrick frequently asked me to quiz him with flash cards during lunch hour. Patrick has accelerated at a rapid pace and has reached a level in the Japanese language where I can no longer be of assistance to him.

 

Patrick has become acquainted with Hiroko, my beautician, who is Japanese and speaks her native language fluently. During some of my visits at the beauty shop Patrick conversed, in Japanese, with Hiroko while she styled my hair. At one of my hair appointments Hiroko introduced Patrick to Yamamoto, a former Japanese professor, from University of Alaska Anchorage. During this visit Patrick and Yamamoto conversed, in Japanese, throughout the entire appointment. Patrick displayed considerable interest, enthusiasm and excitement about the Japanese language and culture while talking to Yamamoto.

 

In the two and one half years that I have supervised and worked closely with Patrick I truly feel he will be an asset to any organization in which he is affiliated.

In conclusion, I highly recommend that Patrick receive this scholarship to help further his education.


Sandy Lisenbee
Facility Coordinator
Alaska Pacific University